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El próximo año probablemente será el despegue definitivo de los lectores de libros electrónicos o e-Readers. El mercado se está calentando de una manera sorprendente y lo que muchos analistas esperaban que ocurriera en el año 2015, ha sido acelerado fuertemente gracias al aporte de una sola compañía (y quizás de una sola persona: Jeff Bezos). Amazon.com decidió vender y enviar su lector de libros electrónicos, el Kindle, a cualquier lugar del mundo, usar la red Whispernet para distribuir y vender libros a escala mundial. Ya no tienes que esperar semanas para que en el fin del mundo (que puede ser El Tocuyo, Puerto Williams o Santiago de Compostela) toquen a tu puerta con un paquete de libros, ahora necesitas solamente 2 minutos y tendrás a Dan Brown contándote sobre los Masones, o a una escritora (de la cual no quiero aprenderme el nombre) contándote de vampiros adolescentes con cuentas en Facebook. Todo el mismo día que salga la primera edición a la calle (ahora a la nube).

Hace unas semanas compré el Kindle de Amazon porque me resultaba muy atractiva la idea de poder comprar libros desde cualquier país y tan rápido. No estaba particularmente convencido del Kindle y me lleve una gran sorpresa al recibirlo. Es probablemente uno de los mejores productos que he usado en mi vida. Se siente muy parecido a cuando manejas un iPod por primera vez (si es que aun recuerdas esa sensación). Antes de comprarlo investigue un poco al respecto y aquí comparto con ustedes lo que encontre, y lo que probablemente será 2010 en este emergente e interesante mercado. La competencia será feroz. Amazon quiere que el Kindle sea el iPod de los libros, y grandes compañías intentarán evitarlo.

Estos son los 5 lectores de libros electrónicos que deberías considerar en 2010 como fuertes opciones de compra:

El Kindle de Amazon

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Sin ninguna duda es el gran ganador hasta los momentos. Es un producto muy bien fabricado, cuando lo tienes en las manos sientes que esta muy bien construido, que tienes un producto que es más barato de lo que se siente. Lo que más impresiona de entrada es que leer en el Kindle es todo un placer. Piensas de inmediato que deberías haberlo comprado antes. Eduardo realizo un análisis más profundo del Kindle para Hipertextual Labs, es buena idea que lo leas.

Sin embargo, está lleno de factores adversos: no se puede cambiar su batería, no tiene conexión WiFi, no se puede ampliar su capacidad con tarjetas de memoria adicionales. Pero funciona muy bien, leer y usar este dispositivo te hace pensar mucho sobre el futuro de la industria editorial y el cambio que vamos a ver en los próximos 10 años. Los libros no van a desaparecer, pero van a cambiar profundamente. El ecosistema que se ha creado alrededor del Kindle va a ser muy duro de romper, incluso por uno de los futuros jugadores: Apple.

Por los momentos su peor competencia es el mismo. A mediados de 2010 debería salir la versión 3 del Kindle (esto es mera especulación, pero por como van las cosas, el Kindle en su segunda versión tiene sus días contados). Ya Amazon demostró que se mueve rápido frente a los competidores. Y muchas de las cosas que no nos gustan del dispositivo, deberían ser corregidas muy pronto.

Puedes comprar el Kindle por US$259 en la página de Amazon. El precio promedio de los libros es de US$9.99 y puedes comprarlos desde casi cualquier país del mundo.

El Nook de Barnes and Nobles

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El primer gran dolor de cabeza real de Amazon es el Nook de la cadena de librerías (del mundo real) Barnes & Noble. Un lector de libros electrónicos que presenta mejor hardware que el Kindle. Se puede conectar por medio de redes 3G y WiFi para comprar los libros. Tiene la posibilidad de ampliar su memoria con tarjetas microSD y tiene dos pantallas, una pequeña a color touch, donde se ven las pequeñas portadas de los libros. En las librerías de la cadena por todo EEUU te ofrecen también WiFi gratis con el dispositivo.

Otro aspecto interesante es que puedes prestar los libros electrónicos que compres a tus amigos o familiares que usen el Nook, tengan una computadora portátil, un iPhone o iPod Touch y tengan el software Barnes & Noble eReader. Es compatible con los libros de Google que son de dominio público. Corre el sistema operativo Android con tantas capas de disfraces arriba, que ni se nota.

Por todos lados (hablando de hardware) le gana al actual Kindle, pero le falta todo el ecosistema que tiene Amazon.com para su lector de libros. Tampoco tiene soporte internacional, ni puedes comprarlo fuera de EEUU. Creo que el Nook si logra establecer un sistema parecido al Kindle será el gran competidor de Amazon. El Nook cuesta igual que el Kindle, unos US$259 y actualmente están haciendo entregas para el 15 de enero. Al parecer fue tan buena la acogida que se vendieron todos los del primer lote, algunos especulan que esto no es completamente cierto, más bien que se hicieron pocos para la fecha de Navidad.

La gente de Slash Gear ya pudo jugar con uno he hizo una completa revisión, que recomiendo que leas (en inglés).

El Sony Reader Touch Edition (PRS-600)

Sony Reader Touch Edition PRS 600 Silver-Black

Sony fue una de las primeras compañías en creer en el libro electrónico y en fabricar lectores de eBooks. También ha dominado el pequeño mercado hasta la llegada del Kindle. Los lectores de Sony son muy buenos, son caros y siempre les falta algo. Sin embargo por el tiempo en que se ha encontrado en el mercado hay una base instalada importante, y en una simple búsqueda en Internet vas a encontrar muchos blogs que hablan de los libros para los lectores de Sony, mucha de la escena "torrent" de los libros electrónicos está dedicada especialmente a este lector. Los formatos que soporta son "casi estándares" en la industria y consumo de libros electrónicos.

El mejor lector de libros de la compañía japonesa en la actualidad es el Sony Reader Touch Edition (PRS-600). Soporta los formatos Adobe PDF, Microsoft Word, BBeB Book y otros formatos de texto como EPUB/ACS4. La batería le dura unas dos semanas. Acepta tarjetas de expansión de memoria Stick PRO Duo y SD. otra característica es que la pantalla es Touch y casi del doble de tamaño que en el Kindle. Su ecosistema natural es muy pobre, pero el "no oficial" es increíblemente poderoso. No tiene conexión 3G o WiFi para comprar los libros directamente desde el dispositivo. Es compatible con los libros de Google y muchas librerias de terceros.

El precio promedio del PRS 600 es de US$299, lo cual es muy caro en comparación con los dos grandes a vencer: el Kindle y el Nook. Yo en particular no lo compraría nunca por este precio, creo que seria una interesante opción a considerar si costara US$100-150. No se que le pasa a Sony, llega primero y llega durmiendo. A veces creo que Sony sería más Sony si no hubiera tenido aquel éxito "eterno" y exagerado del Walkman.

El enTourage eDGe

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El eDGE es un feo híbrido entre un lector de libros electrónico y una tablet PC. Y aunque no tiene el mejor diseño del mundo puede resultar muy interesante. Me gustaría mucho poder tener uno en las manos y experimentar si se encuentra bien construido o parece de juguete. Usa dos pantallas, una gris como la de todos los lectores y una a todo color LCD. Usa el sistema operativo Android, que en está oportunidad no escondieron.

Puedes leer libros, escribir notas, dibujar, enviar emails, navegar Internet y casi todo lo que podrías hacer con un teléfono con Android. Se puede conectar vía WiFi y se planea que tenga soporte 3G usando EVDO o HSDPA. Soporta los formatos ePub y PDF para libros electrónicos.

Su precio es de US$490, lo que es increíblemente caro para un lector de libros electrónicos común, pero barato para una Tablet PC con estas características. Se comenzará a vender desde febrero de 2010. Es una opción muy interesante para estudiantes que necesitan las dos cosas en un solo dispositivo, aunque yo pienso que un lector de libros electrónicos solo debería ser un lector de libros electrónicos.

El Eee Reader de ASUS

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ASUS es una compañía que me encanta, crearon toda una nueva categoría y aunque sus productos no son completamente excelentes, mezclan funcionalidad con buen precio. Les falta diseñar mejor algunos de sus productos, pero tienen algo que hacia falta en esta industria: son increíblemente osados. Crean productos de forma inteligente sin el miedo tradicional de presentar siempre lo mismo. A mediados de este año anunciaron que entraran en el mercado de los lectores de libros electrónicos con un eReader realmente barato, que cueste unos US$100. Con una versión más cara que tendrá dos pantallas a color. El nuevo eBook será lanzado en el CES 2010 que se celebrará entre el 7 y el 10 de Enero en Las Vegas.

Aun no hay muchos detalles, pero si tu presupuesto es limitado probablemente está sea tu mejor opción.

Conclusiones

Los ganadores definitivos el próximo año serán el Kindle y el Nook. Es difícil que algún otro competidor logre una buena posición. El lector de Sony seguirá vendiéndose pero su posición en el mercado continuará desmejorando. El mejor lector de libros electrónicos que podrás comprar en 2010 será la próxima versión del Kindle, que ni siquiera ha sido anunciada.

Es probable que Apple lo intente con su tan rumoreada iTablet. Pero le pasará como al eDGe, para hacer todo lo que Apple le gustaría de ese dispositivo, o le pone dos pantallas, o sólo es una Tablet no eReader (o un eReader no Table) o inventa una pantalla que con un click se convierta en pantalla LCD a todo color retroiluminada y con otro click en pantalla de E-Ink, en escala de grises.

Por ahora los libros se quedan en las librerías: Amazon y Barnes & Nobles.