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Ciencia

Secuenciando el genoma de un hombre que vivió hace 45.000 años

Hace 45.000 años andaba por la superficie de la tierra el hombre de Ust'-Ishim. Este Homo sapiens, un humano moderno en cuanto a lo que evolución se refiere, murió hace muchísimo tiempo. Pero ahora, gracias las técnicas más punteras, su genoma ha sido secuenciado, convirtiéndose en el humano "moderno" más antiguo del que se ha detallado un genoma. Este hombre de Ust'-Ishim vivió en Siberia justo antes de dos grandes grupos de poblaciones se separaran en Eurasia occidental y oriental. Además,...

¿Qué fue primero, el huevo o la gallina? La ciencia al rescate

Una de las preguntas más antiguas en el folclore y cultura humana es precisamente ésta: ¿qué fue antes, el huevo o la gallina? Una pregunta que a todas luces parece sencilla pero que encierra mucho más de lo que parece. Sin embargo, aquí llega la evolución para darte la respuesta que llevabas buscando desde hace años. Por que la pregunta tiene una respuesta fácil; y ésta es que primero fue el huevo, claramente, el cual apareció mucho antes de que aparecieran...

Estados Unidos deja de investigar las enfermedades más peligrosas del mundo

Estados Unidos ha dicho basta. Se corta el grifo de fondos para investigar las cepas más peligrosas del mundo. Al menos con dinero público según declara la Casa Blanca desde donde han decidido no seguir financiando investigaciones sobre el virus influenza, los peligrosos MRSA o el coronavirus SARS, debido esencialmente a "fallos de seguridad". Así, como suena. La decisión ha sido la de acabar con las investigaciones sobre el cómo se transmiten y que efectos tienen en animales, incluyendo el ser...

Los orígenes del sexo

A todos nos gusta el sexo, admitámoslo. Pero aunque nos parezca una cosa muy natural a la mayoría de nosotros, es un tema mucho más complicado de lo que parece. Una de las cuestiones que más nos quita el sueño, al menos a los científicos, es cómo comenzó. Y parece que el sexo, de una manera muy similar a lo que conocemos, "se inventó" antes de lo esperado. A esa conclusión han llegado unos curiosos investigadores de la Universidad de Adelaida,...

Satélite ARSAT 1: ni el primero ni cien por cien argentino

Argentina está celebrando a estas horas un nuevo éxito estratosférico. Y es que su satélite ARSAT-1 se encuentra ya dando vueltas en la órbita terrestre. Un satélite digno de mención pero que no es, ni mucho menos el primer satélite cien por cien argentino a pesar de la gran publicidad proveniente por parte del Estado. Como comprenderéis, el lanzamiento de un satélite es siempre un hecho importantísimo para un país. En la época de las telecomunicaciones, ser capaz de diseñar tu...

Esto es lo que ocurre si bebes Coca-Cola todos los días durante un año

¿Recuerdan el documental Super Size me? Dirigido y protagonizado por el cineasta Morgan Spurlock, esta obra causó un gran revuelo en 2004 al mostrar los efectos de una dieta basada exclusivamente en productos de McDonald's durante 30 días seguidos. El documental explicaba cómo la también llamada comida basura causa estragos en nuestro organismo, al provocar un aumento de peso (Spurlock engordó más de 11 kg en un solo mes), cambios de humor, problemas de disfunción sexual y daños en el hígado....

ASCII, la historia de un código

Si estás leyendo esto es, entre otras muchas cosas, gracias a la existencia del código ASCII. Este sistema no es otra cosa que una manera de codificar caracteres, letras y símbolos, que puedes entender. Pero no es solo algo imprescindible para el mundo moderno, el código ASCII tiene además una larga historia y cuenta con muchas curiosidades. Hoy os lo contamos. Como seguramente sabrás, el ordenador (móvil o tablet, que para el caso es lo mismo) emplea el binario para poder...

La sonda espacial Rosetta posa en una "selfie" a 16 kilómetros de un cometa

Ya está muy cerca de su objetivo la sonda espacial de la ESA, llamada Rosetta. Hace ya más de diez años, el 2 de marzo de 2004, esta sonda fue puesta en órbita por la agencia espacial con la intención de orbitar alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y enviar un módulo de aterrizaje para que se ubique sobre la superficie del cometa y por primera vez estudiar los detalles del núcleo de un cometa. Hoy, la ESA publica esta fotografía, una "selfie"...

¿Crowdfunding para una cura contra el ébola?

La crisis del ébola es un escenario perfecto para resaltar algunos de los mayores problemas que sufre el mundo de la investigación hoy día. En este caso hablamos de la financiación, y es que la Dra. Erica Ollmann Saphire, la principal investigadora responsable de uno de los pocos fármacos contra el ébola, está pidiendo que sea la comunidad la que la financie. Dicho fármaco no es otro que el cacareado Zmapp, un suero antiviral experimental que podría haber curado a cinco...

La ciencia tras la resaca: mentiras, verdades y mitos

¿Quién no se ha despertado alguna vez y se ha encontrado con un compañero de más en la cama? Hablo por supuesto de la resaca, esa cosa que todos (o casi todos) hemos experimentado alguna vez en nuestra vida. La resaca provoca pérdidas millonarias, molestias y nos amarga la existencia un poquito (o mucho). Hoy os contamos todo lo que sabemos sobre ella. Y es que sabemos más bien poco. Para ser un problema que viene afectándonos a la humanidad desde...

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